29.5.2019

Virkattu Walter

WALTER AHLSTRÖM

22.5.1875-18.12.1931

 

Antti Walter Ahlström syntyi 1875 Noormarkussa A. Ahlström Osakeyhtiön perustaneen Antti Ahlströmin ja hänen puolisonsa Eva Ahlströmin perheeseen. Walter Ahlström jotui sukuyhtiön johtoon varhain, sillä hänen isänsä kuoli jo 1896, samana vuonna kuin Walterista tuli ylioppilas. Liikeyrityksen viralliseen  johtoon hän siirtyi 1904. Yhtiön pääjohtajana hän toimi vuodesta 1907 kuolemaansa saakka.

Walter Ahlström huomasi Varkauden potentiaalin ja A. Ahlström Oy ostikin koko Varkauden ruukin 1909. Walter Ahlströmin aikana Varkauteen luotiin monipuolinen teollisuusyhtymä, jota ympäröi uudenaikainen teollinen yhdyskunta. Walter Ahlström osallistui Varkauden niin teolliseen kehittämiseen kuin aloitti Varkauden yhdyskunnan luomisen yhtiön rakentaessa mm. asuntoja, sairaalan, kouluja sekä puistoja ja teitä. Walter Ahlström oli Ahlströmin tärkein päätöksentekijä sekä suurin omistaja. Walter Ahlströmin kuollessa Ahlström-konserni oli Suomen suurin teollisuusyritys, jolla oli yli 30 tuotantoyksikköä ja 5000 työntekijää.

Vuorineuvoksen arvon Walter Ahlström sai vuonna 1925. Walter Ahlström oli erittäin kiinnostunut tekniikasta ja ymmärsi varhain tutkimus- ja kehitystyön merkityksen maamme teollisuuden kilpailukyvylle. Hän perusti Walter Ahlströmin säätiön vuonna 1926. Sen tehtäväksi tuli tukea nuorten diplomi-insinöörien jatkokoulutusta. Säätiö on vuodesta 1926 vuosittain jakanut apurahoja nuorille akateemisen loppututkinnon suorittaneille taitajille. Walter Ahlströmin säätiön tarkoituksena on tukea tiedettä puunjalostusteollisuuden, sähkötekniikan, voimatalouden ja metalliteollisuuden aloilla.

Walter Ahlström oli naimisissa Lillin (s. 1877 k. 1939)  kanssa ja heillä oli neljä lasta, Antti, Erkki, Maire ja Irma. Hänen lapsistaan Maire Gullichsenista tuli myöhemmin Artekin perustaja, vapaan taidekoulun perustajajäsen ja taiteen mesenaatti.

Walterin patsas sijaitsi alun perin nykyistä sijaintipaikkaansa vastapäätä sijaitsevassa rakennuksessa, jossa toimi Walter Ahlströmin teknillinen koulu. Kuvanveistäjä Gunnar Elfgrenin tekemä pronssinen rintakuva paljastettiin 1935. Nykyiselle paikalle Walterin puistoon se siirrettiin 1953.



 

 

VIRKATTU WALTER


Vappuaattona 2019 paljastettu Virkattu Walter toteutettiin Varkauden museoiden aloitteesta. Sen taustalla on vahvasti ajatus Varkauden teollisen perinnön vaalimisesta, vaikka vähän erikoisinkin keinoin. Walter Ahlströmin patsas on ollut paikallaan Walterin puistossa vuosikymmeniä. Arvoisallaan paikalla toki, mutta ihmisiltä varsin huomaamattomissa. Kuulemme museolla usein kysymyksiä kuten: "Ai, onko siellä patsas?" tai "Missä täällä on muka Walterin patsas?" ja jopa "Kuka on Walter Ahlström?". Virkattu Walter on yhdenlainen vastaus näihin kysymyksiin. Kiinnittämällä huomiota johonkin piilossa olevaan asiaan, sen arvo usein vasta huomataan.
Varkauden museoilla on ollut vuodesta 2012 käytössään peukkumerkillä varustettu logo ”Jätä oma jälkesi!”. Se viittaa toki yksilön ja kaupunkilaisen jättämään jälkeen alueen historiaan ja yhteisön tarinaan, mutta sillä voi olla myös toisenlainen merkitys. Vanha Varkaus-alueen kehittämistyötä tehdessä usein törmätään kysymykseen: ”Mitä te nyt oikein aiotte tehdä?” Tähän kysymykseen voisi vastata samalla kysymyksellä: Mitä Sinä aiot tehdä?

Jos haluamme, että Vanha Varkaus-alue kehittyy, on siitä vastuu toki kiinteistöjen omistajilla, mutta paljon voi tehdä myös yksittäinen kuntalainen. Alueen hyväksi voi tehdä työtä ihan konkreettisin tavoin: osallistumalla kehittämistyöhön vaikka työpajoissa, järjestämällä itse tapahtumia alueella, järjestämällä siivoustalkoot tai vaikka ottamalla alueen hylätyn kukkapenkin hoitaakseen. Tai vaikuttaa voi myös keskustelemalla: päättäjät, virkamiehet, yhdistystoimijat, kaikki he voivat osaltaan vaikuttaa, kun viesti kuntalaisten tarpeista heidät tavoittaa. Siis keskustele, toivo, herätä ajatuksia.

Tai sitten osallistua voi vaikka näin. Luo, taiteile, ammenna kulttuuriperinnöstä, historiasta ja ympäristöstä, tuota mielihyvää, kokemuksia, avaa keskustelua.

Vuonna 2016 Joroisissa toimiva Riikka-Piikan Neulekahvila julkaisi siihenastisen toimintansa kunnianhimoisimman projektin eli vuoden 1952 Ferguson-traktorin, joka sai yllensä virkatun villapaidan. Vuoden 2018 lopussa Riikka-Piikan Neulekahvilalaisten ja Varkauden museoiden tiet kohtasivat, ja tuosta hetkestä lähti itämään yhteistyön siemen. Riikka-Piikan Neulekahvilan käsityöaktivistit ja Varkauden museot yhdistivät voimansa, ja tässä on tulos. Virkattu Walter, kesän ajan ihailtavissanne Varkauden kaupungin 90 vuotisen taipaleen, ja vielä pidemmän teollisen historian kunniaksi!

JÄTÄ OMA JÄLKESI!

p.s. muista, virkattu Walter on taideteos, jota voi täydentää jalustan osalta. Mutta älä ota siitä osia tai tuhoa sitä. Ja muista, tämäkin projekti on toteutettu ihan lupien kanssa.

Ei kommentteja:

Lähetä kommentti